Los Caramelos son el color del mundo

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El caramelo, esa golosina colorida y atrayente

El caramelo es una de las golosinas m√°s populares y consumidas en el mundo entero. Consiste de una preparaci√≥n basada en el az√ļcar, que se logra a partir de justamente la cocci√≥n de los az√ļcares utilizados. Una vez que la preparaci√≥n se enfr√≠a, se endurece. Tambi√©n es habitual que a los caramelos se les agreguen sabores y aromatizantes para hacerlos m√°s tentadores y sabrosos. Por otra parte, existen los caramelos sin agregado de az√ļcar y con presencia de edulcorantes. Esta variedad es producida para aquellos que no pueden consumir az√ļcares porque engordan o porque quieren cuidar sus dientes.

 

Breve historia de los caramelos

 

Si bien, por supuesto, la presencia que ostentan hoy los caramelos no exist√≠a ni por asomo hace miles de a√Īos atr√°s, cabe se√Īalar, que en la antig√ľedad era habitual la demanda de alimentos dulces y ligeros, s√≠miles a los caramelos, que ten√≠an por objetivo aportarles energ√≠a a los hombres en los largos viajes que sol√≠an emprender. Siendo el jengibre, la lactosa, la miel y el regaliz, algunas de las sustancias m√°s usadas. A mitad del siglo XIX, Estados Unidos, inici√≥ la producci√≥n a gran escala de caramelos. En la producci√≥n industrial de estas golosinas intervienen ingredientes como el az√ļcar, el agua y la glucosa que dan paso a un alm√≠bar que se cocina a alt√≠simas temperaturas. Tras la evaporaci√≥n del agua queda una pasta de caramelo a la cual se le puede dar diferentes formas. Una vez que el enfriamiento es total y la masa est√° cristalizada se procede a su envoltura y empaquetado para ser distribuido en almacenes, kioscos, confiter√≠as, supermercados, entre otros establecimientos comerciales, que los venden al consumidor final. Con la intenci√≥n de hacerlos m√°s deseados, las empresas que los producen los envuelven en papeles llamativos y les otorgan colores tambi√©n muy vivos. En tanto, en ese af√°n por hacer al caramelo distinto y deseado nos podremos encontrar con diversos tipos: rellenos con chicle, con chocolate, con dulce de leche, entre otros dulces. Por otro lado, al az√ļcar que se derrite de modo casero con la misi√≥n de acompa√Īar postres como el flan, tambi√©n se lo llama caramelo.

 

¬ŅCual es el origen de los caramelos?

 

Los caramelos nacen a ra√≠z de la necesidad del hombre por encontrar un alimento ligero que sirviese de sustento para los viajes. Los primeros dulces, creados con pulpa de fruta, cereales y miel, serv√≠an a los viajantes y mercaderes para soportar los largos trayectos y proveerse de energ√≠a r√°pidamente. Ya en tiempos de Noe, los viajeros preparaban una pasta dulce y jugosa con pulpa de fruta y cereales pulverizados, incluso los antiguos egipcios preparaban sus caramelos mezclando miel y fruta, y molde√°ndolos de muy diversas formas. Pero es de la India de donde procede el descubrimiento de usar az√ļcar para elaborarlos, all√≠ se produjo por primera vez az√ļcar s√≥lido. El nombre de caramelo procede del descubrimiento de la ca√Īa de az√ļcar, tambi√©n llamada ‚Äúca√Īa de miel‚ÄĚ que en lat√≠n la denominaban ‚Äúcanna melis‚ÄĚ y que finalmente dar√° lugar a ‚Äúcaramelo‚ÄĚ. Con la ca√Īa de miel se desarrollaron nuevas y mejores t√©cnicas de reposter√≠a, el problema fue que durante siglos fue un producto de lujo no alcanzable por cualquiera. De esta √©poca son tambi√©n los grageados, caramelos cubiertos de az√ļcar o de chocolate y rellenos con frutos secos, crocantis, pasas, etc. A estas grageas se les a√Īad√≠a aromas de fresa, violeta o almizcle y se les daba diversos colores, para que llamasen la atenci√≥n. Fue ya en 1850 cuando Estados Unidos comenz√≥ con la producci√≥n industrial de caramelos. Loas caramelos Mauri representan uno los mejores momentos de la infancia de muchos espa√Īoles, conviri√©ndose en un cl√°sico de los a√Īos 70 y 80 en nuestro pa√≠s.La carameler√≠a Mauri comenz√≥ a producir caramelos artesanales all√° por el a√Īo 1903. Hoy d√≠a forma parte de la empresa chocolatera LaCasa, tambi√©n de origen familiar, y fundada hace 150 a√Īos en Jaca (Huesca) por Antonio Lacasa, bisabuelo de los actuales propietarios.

 

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